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新加坡的雇员竞业限制

汇编/外服在线


    
     新加坡公司在聘用员工时用的合同,通常会含有竞业限制(员工离开后的就业限制)条款。还有当某人把他的生意卖给他人时,买主也会在买卖合同内加入“经营限制”条款,不允许卖方在某种情况下经营类似生意与其竞争。这些竞业和经营限制合同很可能是无效的,除非它们符合法律上“合理”的要求。
   
      两个案例
   
     一宗是去年的案例:
   
     A在2006年5月加入新加坡一家海事电气装置工程公司B当工程师。聘用合约说,若他离开公司,在两年内不得加入在新加坡和马来西亚任何与公司有直接或间接竞争的公司。但A在2008年7月离职,却在2009年12月加入与B有业务竞争的另一家公司,结果被B起诉。
   
     高庭法官郑永光在判决时认为这竞业限制条款合理,因为海事电气装置工程业务是很专门的,市场也不大,公司要花很大的资源来培训员工,让他们能掌握必需的技术完成工作任务。若没有竞业限制条款的话,对公司的长期利益是不利的。(不过法官认为B公司最终是不能起诉A,因为公司在A违约的16个月后才采取法律行动,等于认同A的违约。即使不是这样的话,若公司不能出示损失的证据,也只能得到象征式的赔偿。)
   
     另一案例:
   
     A在英国一城市经营业务。他把业务卖给B,B的业务网很大,在英国各地都有分公司。买卖合同内规定A不得在离开B的任何一家分行十英里内展开业务。法庭认为这“经营限制”离谱,因此无效。因为B只能保护他所买的那家公司的利益,而不是保护他已经有了的全部公司的业务。
   
     上面所提到的竞业及经营限制合同在什么情况下才能有法律效力呢?它必须满足三个条件:
   
     一、雇主和买主要有一个正当合理的利益要保护。保护的力度不能大过合理的利益。例如案例B,买主只买下A在一个城市的业务,却要限制卖方不得再在英国全国开展业务。这保护范围太大了;
   
     二、对雇主和雇员及买卖双方都要合理;
   
     三、从公众利益的角度来说也要合理,这点也很重要。
   
     对一个雇主来说,正当合理的利益一般指的是公司与客户的关系,客户资料以及业务秘密。业务秘密必须是比较机密的资料如货品来源,种类和价钱,使用的原料,机器改造或配方。这些是必须要保护的。
   
     限制的范围和期限也不能太广或太长。例如A在公司的甲分行工作,公司的合同要限制他离职后也不得在离乙分行十英里的地方就职。法庭认为这不合理因为A从来没有在乙分行工作过。
   
     如果竞业限制太大影响到职员未来选择工作的自由,或者限制他利用所学到的新知识新技巧去发展自己,去更好的谋生(这些所学到的东西是属于雇员自己的),这就违反了公众利益,是法律所不允许的。
   
     微小的竞争,前雇主应该接受,压制健康的竞争是不合理的。如果限制雇员离职后三两年内(或更久,视职位重要性而定)不得加入公司的竞争对手,这说的过去。不过公司的业务秘密和资料无论如何不能拿去新公司用。
   
      适用于业务的买卖
   
     同样的法律原则也适用于业务的买卖。例如A买了B的业务,他买的不只是一家公司,而是与这业务有紧密联系的商誉。商誉说开了就是公司吸引顾客的能力。若卖方在卖后不久在附近又开了类似公司,那肯定会把一部分旧顾客拉走,买方的商誉就受损了,所以买方保护其商誉是正当的。
   
     不过限制卖方对你的竞争也必须是合理的。至于什么是合理的,也要看实际情况客观地来考虑。例如你买了A在大坡的美发院,但限制A不得在樟宜再开美发院。这应该是不合理的,因为A从来没在樟宜做过生意,没有旧顾客,所以限制地区还不能太广。
   
     不过若你买的是一家制造厂,产品已行销全世界,你限制卖方在20多年内不能再生产同样产品(案例),这是合理的,因为他在全世界都有顾客了。
   
     至于你如果想更好地保护你的业务,给他多一倍的钱,限制他40年内不得生产同样产品,这样的合同有效吗?虽然双方都愿意接受这样的条件,但若法庭认为这种条件违反公众利益,违反商业竞争,不应该鼓励,这合同也会被判无效。不过有时候卖方不接受较苛刻条件,生意又卖不出去,所以合理与否真的要结合实际情况来决定,要找一个平衡点。
   
     与买卖业务有关的另一种合同是专卖协议(Solus Agreement)。通常是汽油站与汽油公司订立,只卖某汽油公司的产品来获得较优惠价格。例如某人有两个油站,都与一汽油公司签约。一个规定4年半内只卖该公司汽油,另一油站则规定21年内只可卖那公司汽油。虽然双方同意签立合同,但后一个合同被法庭宣布无效,因为它违反商业的自由竞争,对消费者不利,有损公众利益。  (原载《联合早报》,作者黄锦西,Duane Morris & Selvam 的合伙人)(编辑:Shannon)



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