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英国版“你幸福吗?”(续)

作者:王亚宏 来源:《瞭望东方周刊》


    
爱健康爱自然创造集体幸福

     经济数据并不足以衡量生活的幸福感。
   
     周一上班时被堵在进入伦敦金融城路上的开车上班的交易员,对这一点最有体会,在路上龟速前进,眼看着错过了开盘时间,这种感觉足以让人抓狂。在实时交通数据处理公司INRIX新公布的交通最拥堵欧洲国家排名上,英国以平均一年堵车32小时位居欧洲第四,伦敦一年堵车平均66小时高居英国国内榜首。堵车的经历无论如何都说不上是幸福,但是在另一个维度上,堵车时造成大量的燃油消耗,这反而对GDP的增长有所贡献。
   
     好在幸福的统计可以避免这样的数据误读。在英国国家统计局的维度里,和生活的幸福程度相关的不仅是经济,还包括环境、卫生等因素。
   
     当然休闲娱乐等也和人们的生活感受紧密相连。
   
     目前68.3%的英国人对自己的健康情况感到满意。2008年到2010年间,英国男性的寿命比世纪之交的时候长了2.8岁,女性更是延长了3.3岁。这也就是为何在2012年伦敦奥运会的开幕式上,英国会自豪地向全世界展示国民健康系统(NHS)。
   
     健康的身心和愉悦的感受来自于良好的生活习惯,在过去的12个月中,有超过一半的英国人至少每周会有一次走出水泥森林接近自然,到公园,到海边,到林地中去尽量放松。一到周末,在英国的草坪上到处都有踢球的人,乡间的小路上也有不少徒步的人,或许幸福感中有很大一部分就来自于与自然的交融。
   
     此外,这一年多来英国大事不断,先是威廉王子和凯特王妃举行了英国王室30年来规模最大的一场婚礼,紧接着又是伊丽莎白二世女王登基60周年的钻禧庆典,连番的庆祝不但起到了为经济衰退“冲喜”的效果,也将笑容挂在了一贯矜持的英国人脸上。
   
     一系列活动的高潮是2012的伦敦奥运会。英国破天荒地占据了金牌榜第三的位置,让挥舞着米字旗助威的英国人爱国主义热情爆棚,这种被大量激发出的“正能量”有助于抚平经济方面的创伤记忆,营造出集体的幸福感。
   
     
调节收入分配惠及社会各层

     英国人之所以能在经济不景气、收入减少的时候还兴致勃勃地谈幸福,和完善的社会保障制度有关。不患寡而患不均,不患贫而患不安,英国通过税收调节形成以福利保障为基础的社会二次分配,将社会的不均和不安的因素降至最低点,这也是全民幸福的基础。英国调节收入分配政策中,不同收入水平的居民受到的影响有正有负,但整体上降低了居民的最终收入。经过税收,高、低收入居民在调节中受到的影响远大于中等收入居民,而最终结果是居民之间的收入差距明显缩小。
   
     英国调节收入分配的制度主要有税收调节制度和社会保障制度。其中税收调节制度主要包括个人所得税、遗产税、资本利得税、国民保险税等;社会保障制度主要包括养老保险、医疗保险等。在繁荣时期,水涨船亦高。但在紧缩时期,社会该如何分配利益和责任的问题,却突然变得显眼起来。或者说在目前,幸福更多地取决于经济增长果实如何分配,而不是它们的绝对数量,更加平等的社会将增加人们的满足感。
   
     在英国的税收杠杆调节中,首要是扶持弱势群体。为了减轻中低收入家庭的经济负担,从2012年4月1日起,英国个税起征点将上调至年收入8195英镑,下一财年起征点将进一步调高至9205英镑。
   
     据估计,对于数以百万计低收入者来说,在扣除通货膨胀因素后,上调个税起征点意味着未来一年中每个低收入者至少可以少缴约170英镑的个人所得税。英国的个人所得税起征点在今后几年逐年上升,政府的目标是到2015年将个税起征点提高至年收入1万英镑,使每个低收入者每年少缴约250英镑。
   
     对于英国的中等收入群体来说,平均每年可以少缴纳约305英镑个税。目前全英2900万纳税人中2300万按基本税率纳税者将因此受益。
   
     税收福利的另一个手段是控制高收入人群。2012财年的预算报告出台,英国财政大臣奥斯本在议会下院陈述时说,在传统上,对富人实行累进的高税收是形成社会公平的必要手段,但是在经济危机的背景下,为了刺激商业发展,英国也选择了以效率为先的削减富人个人所得税税率。新预算指出,自2013年4月起,15万英镑以上收入的个人所得税税率由目前20国集团中最高的50%下调至45%。
   
     尽管税收得到减免,在社会福利方面控制的重点仍是高收入群体,在新财年预算中,英国政府对儿童福利和养老金作出改革。对于父母一方年收入在5万英镑以上的家庭,将对其逐渐减少儿童福利;而父母一方年收入在6万英镑以上的家庭,则将对其完全取消儿童福利。
   
     对于富人来说,儿童福利这些钱就是仨瓜俩枣,而剩下的这部分资金用到穷人身上则可派上更大的用场,也可以促进社会更加平等。政府就业与养老金部门的发言人表示,正在进行中的社会保障系统改革将彻底改变数百万贫困家庭的生活现状。政府同时保证将继续每年投入65亿英镑救济单亲家庭和低收入家庭。(编辑:Shannon)



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