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中年:最难定义的人生(一)

作者:栗月静 来源:文汇报


  
     
工业革命之后的诞生

     几个因素共同划出了中年的分界线,首先是医疗条件的发展。在过去两个多世纪里,人类的平均寿命已经得到大幅延长。以美国为例,在1800年,一个常人的平均寿命只有35岁;到了1900年,人的平均寿命增加到47岁;1950年,人平均能活到68岁;现在,人平均能活到78岁。
   
     在1800年,平均每个女人生7个孩子,用17年的时间来怀孕和生育,一半孩子在15岁之前夭折。但随着医疗卫生条件的进步,死亡率直线下降,到1900年,平均每个女人只有3个孩子。因此,女人进入40----45岁之后,她的家庭职责基本完成,最小的孩子也离家独立了。未来的人生还有20年或者更长的时间。而这时她仍享有健康和活力,可以做自己想要做的事情。因此从1890年到1920年是美国历史上的进步主义时代,当时中年女人成了社会改革和妇女参政运动的主要力量。
   
     其次,在1900年之前,85%的美国人生活在乡村,人们一起收割庄稼,分享狭小的房间,乡村课堂上各年龄段的学生都有,而跳舞和上教堂等社交活动也是不分年龄层的。年龄还不是个人身份的基本要素,像婚姻、成为父母和失去行动能力才能给生命留下阶段性的标志。但是随着工业革命和城市的发展,学生们开始按照年龄分成年级了,政府机构也开始按年龄来划分人群,招工启事开始对年龄有明确要求,俱乐部和各种组织也都是相同年龄段的人组成了。到了1900年,美国人口统计局开始记录人们确切的出生日期,而不是把人们按10年分成一组。美国变成了一个每个人都确切知道自己多大的国家。
   
     同时,于19世纪中叶在英、美国家建立的近现代退休制度通过社会保险制度和年金制度覆盖到整个社会大部分人群上;随着人们生活水平的提高,人口的平均预期寿命逐渐延长。在20世纪的头30年里,美国人口的平均寿命延长了10岁,对年纪的清晰认识以及更长更健康的退休生活,共同促进了“中年”概念的诞生。
   
     但是在20世纪上半叶,中年还不算流行。middleage这个词偶尔会从杂志上蹦出来,但是引不起人们的兴趣。相比之下,美国心理学家斯坦利?霍尔(G.StanleyHall)在1904年的书中详尽讨论的“青春期”成了学术研究和公众话题的焦点。
   
     直到1950年,美国心理学和精神分析学家埃里克?埃里克森的《儿童和社会》发表之后,“中年”的概念才再次得到突破。埃里克森创造了与以往不同的人生阶段地图,他认为人生分为8个阶段。其中包括中年“middleadulthood”,这个阶段是通过传承来定义的,埃里克森认为中年人在照顾孩子、指导年轻人方面扮演关键角色。(编辑:Shannon)



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