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方兴未艾的公民科学(一)

作者:董悦青、江世亮 来源:文汇报


  
    近来,有一个词:公民科学(citizen science)变得热起来,尽管眼下对它的定义、范围及其可能达到的目标都还不明晰,但是它确实已经在开始影响人们所熟悉的科学研究方式及手段,更可喜的是,随着越来越多的学术象牙塔以外的平民百姓参与到科学的进程,科学研究本身以及科学传播的方式都在悄然发生变化。本期《科技文摘》将和读者一起关注“公民科学”这一现象。
   
    ----编者
   
   
因网络而兴的全球性观鸟活动

   
    去年5月,路易斯安那州立大学自然科学博物馆的收藏经理唐娜-迪特曼和她的丈夫史蒂文-卡迪夫作了一次靠近路易斯安那海岸的寻鸟探险之旅,他们在一个不知名的小岛上调查鸟类。这个小岛上充满了筑巢鹈鹕、白鹭和燕鸥。随后,他们上网把他们发现的鸟类物种发送至“eBird”。
   
    eBird作为一个网上资料库,收集来自全球专注于鸟群观测的爱鸟人所定时观察到的巨大数量的鸟类出没记录。自从2002年eBird创立至今,已有4800万条观测加入了eBird, 其中仅2010年就有1000万条加入。
   
    位于纽约的康奈尔大学鸟类学实验室的信息科学部的负责人史蒂夫-凯利说,“当下所面临的挑战是想方设法对eBird上的数据做一些有意义的事。”
   
    幸运的是,eBird被授予美国国家科学基金会的TeraGrid超级计算机100,000小时的使用时间。通过运用超级计算机进行深入集中地数据分析,凯利和他的同事希望借此把每一类鸟类物种的分散观测记录转变为鸟类运动的全球性观测。
   
    eBird工作团队将开始把鸟群观测和来自在地面上的美国宇航局的Terra和Aqua行星上的MODIS等处收集到的遥测信息相融合。在可能从MODIS中所得到的数据中,将会精确地显示何时地球上不同地区在春天正变得“绿意盎然”,一种与鸟类活动紧密相关的季节性现象将会被显示。
   
    随后,计算机会知道所覆盖的是哪一种土地,哪一个时间段植物变绿,什么样的人口密度可以很好地预测到鸟类的出现。这些信息将会指出,被预测的地点在一年间的不同时间是否会出现鸟类。这样所得出的结果将呈现一张关于鸟类活动的栩栩如生的地图。
   
    美国橡树岭国家实验室的约翰-可布这样评论业余观鸟活动:“随着大量计算能力所带来的机会,使得许多业余观鸟人的工作变成了一幅物种如何迁徙的细致描绘。如此众多的业余观鸟人热衷于观鸟,并作出有科学意义的重要数据集,这将是一部令人惊叹的故事。” (编辑:Shannon)
   



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