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1/3美国人是功能性文盲(四)

摘自《美国世纪的终结》


  
   《美国世纪的终结》
   [美]戴维-S-梅森著 倪乐雄 孙运峰等译
    上海辞书出版社2009年版
   
美国教育在世界的地位日趋下降

   
    有些人认为,这是对美国教育状况的一种误读,因为各个层级学生的数量和多样性都有大幅增加。例如,1947年到1995年间高中毕业后进入大学的学生数量从230万上升到了1430万,这一增长速度是人口增长速度的3倍。与此同时,少数族裔的学生在学校及总人口中所占的比例也大幅增加。由此可以得出如下结论:由于学生数量和多样化的原因,当前的教育任务远比20世纪50年代或现今大多数发达国家困难得多。事情很可能如此,但这并不能推翻一个铁定的事实,那就是美国在教育方面不再像过去那样处于世界领先的地位。此外,这种观点也只是强调了贫困、不平等和种族主义这些更为宽泛的问题仍然在困扰着美国,并在不良的学校教育中有所体现。
   
    我们的目的不是解释造成这些弊病的原因,而是要揭示它们会对美国及美国的国际地位所造成的影响。早在20世纪80年代,推出《处于危机中的国家》的国家高质量教育委员会就明确了这一问题:
   
    我们这个社会的教育基础正在被日益增长的平庸浪潮所侵蚀,它威胁着我们国家和民族的未来。……如果有不友好的外国势力曾试图把现如今平庸的教育表现强加给美国,我们很可能会将其视作一种战争行为。但事实却是,我们已允许这种事情发生在我们自己身上。……实际上,我们已经草率地作出了单方面教育裁军的行为。
   
    自该报告撰写以来,美国的教育状况进一步恶化,更加落后于其他许多国家。美国完成大学教育的比例低于多数发达国家,且毕业生的能力也低于他们。全国公共政策和高等教育中心公布的《2006年全国高等教育报告》认为,美国的高等教育正被其他国家甩在后面,20世纪90年代以来美国的教育一直处于停滞状态,而其他国家的教育体系则有了显著的改善和发展。该中心主席帕特里克-卡伦指出,这一问题尤其会影响到年轻一代:“美国的强大依靠的是即将退休的人,而很多(其他)国家的强大却是靠着他们的青年人……这是历史上第一次我们国家的下一代受的教育比别的国家少。”
   
    教育制度的落后意味着美国很难再被称为全球教育典范。这也是美国全球市场竞争力不断下降的一个主要原因。 (编辑:Shannon)



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