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1/3美国人是功能性文盲(一)

摘自《美国世纪的终结》


  
   
   《美国世纪的终结》
   [美]戴维-S-梅森著 倪乐雄 孙运峰等译
    上海辞书出版社2009年版
   
   
2500万美国成年人读不懂报纸头版

   
    美国成人文盲的数量会让大部分人都为之震惊,因为人们习惯于认为美国的扫盲率会像其他发达国家一样高。据联合国的统计显示,美国与其他20个国家的识字率都达到了99.9%。虽然各个国家对读写能力的评判标准有所区别(在某些国家、某些语言中),但其实识字的标准仅仅是指具有最基本的可以进行简单读写的能力。
   
    然而,具备“功能性”读写能力是一个更为实用的标准,这一标准所反映的是运用语言在社会上生存的能力。美国关于功能性读写能力的调查数据同样令人震惊。1985年,乔纳森-科佐尔在其开创性著作《美国文盲》中,用“这个国家三分之一的人不认识这些单词”作为第一章的标题。在该书中,乔纳森-科佐尔声称:2500万美国成年人读不懂杀虫剂瓶子上的毒性警告、孩子老师的来信,或是报纸的头版。此外,还有3500万人的阅读能力连满足社会生存需要的层级都达不到。
   
    功能性文盲仅仅是美国各级学校教育质量大幅下滑和中学毕业人数下降的一个体现而已,这是美国历史上最近才出现的一个新奇现象。而曾经美国在教育体制和教育上取得了令人骄傲的成就,很少有国家能像美国一样,在那么短的时间内普及如此大规模人口的国民教育。1941年,在“美国世纪”一文中,亨利-卢斯提出要“向全世界输送”美国的教师和教育家。公共教育在第二次世界大战后享有很高的优先权,而且《退伍军人权利法案》使数以百万计的归国士兵能够进入高校学习。1930年时接受中学教育的人口所占比例还仅为30%,到1950年就已上升到50%,1970年更几乎达到了80%。这一卓越的成就很大程度上得益于一个广为传播的信念,即18世纪由托马斯-杰弗逊提出并在20世纪被约翰-杜威再次强调的观念----民主要依靠有知识的公民。
   
    但是这些成就到20世纪70年代就结束了。1965年之后,美国的中学生毕业率即停滞不前,而且之后还出现了下降。2002至2003学年,美国教育部通报的中学生毕业率为74%,但最近的一些研究显示(由于70年代以来中学生毕业率的显著下降),这一比率已接近70%。超过三分之一的辍学者没有读到九年级,其中相当一部分是少数族裔。
   
    高辍学率造成了较低的识字率和低水平的功能性读写能力,但辍学并不是造成这些结果的唯一原因,孩子们(和青年人)即使呆在学校里也学不到太多的东西。教育质量从小学到大学都在下滑。各个年龄段的美国人所知的都比其他发达国家的同龄人少。(编辑:Shannon)



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