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爱情原来是这样生产的

作者/付雁南


  
   《大脑开窍手册》
   【美】桑德拉-阿莫特著 王声宏译
    中信出版社
   
   
    办公室的十八妹最近被男友当众求婚了。据说场面非常宏大:当男友振臂高呼“今晚我要带你回家”时,差不多有4万人在场附和“答应他”。
   
    现场照片传到办公室,引来不少同事的艳羡。除了我们领导,他只是淡定地看了一眼说:“这小子当时喝高了吧?”
   
    英明的领导这次猜错了,当事人辩解说当时不仅滴酒未沾,而且脑子十分清醒。或许,领导看了《大脑开窍手册》就会明白,导致这位未婚夫“行为失常”的原因很简单----他恋爱了。
   
    可别小看这个解释。在这本书的作者神经科学家桑德拉-阿莫特看来,爱情是一种在激素调节下的本能。换句话说,十八妹的男友这么做很可能是不由自主的。
   
    如果向他展示十八妹的照片,在功能性磁共振成像仪下就可以看到,这个沉溺在爱河中的男人大脑的一些部位被“点亮”了。这些闪闪发亮的区域包括腹侧被盖区(VTA)、伏隔核和尾状核等。让人备感甜蜜而羞涩的恋爱感受,就是在这条“流水线”上生产出来的。
   
    首先是VTA开始分泌大量的多巴胺。无论是一见钟情还是日久生情,我们感受到爱情萌动的那一瞬间,其实源于这种神经传导物质。多巴胺浓度的提高会加快传递兴奋和开心的信息,让人有种充满幸福的感觉,于是我们开始觉得:啊,我好像喜欢上那个人了……
   
    但幸福感还不足以维系长久的关系,就连未成年的表妹都会告诉你“喜欢和爱是有差距的”。接下来,大脑的伏隔核还会针对这些愉悦的信息,用多巴胺、血清素和催产素进行调节。与多巴胺浓度提升带来的幸福感不同,血清素能够让人感觉平静,被科学家描述成“一种不存在任何错误的感觉”。
   
    至于催产素,则有更神奇的功能。在一项研究中,被试者根据对他人的信任程度来决定是否将钱委托给别人。结果发现,鼻腔被喷入催产素的被试者,把钱交给别人的意愿高出了一倍。是的,在催产素的刺激下,人们会更相信别人,甚至是陌生人。所以不少恋爱中的情侣会相信对方不合逻辑的海誓山盟,而十八妹的那位甚至把自己的工资卡连同闪闪发亮的大钻戒都交给了十八妹。
   
    至此,我们积攒了幸福的多巴胺,平静的血清素,承诺的催产素,爱情似乎水到渠成了……如果没有刻骨铭心的记忆,这生产出来的充其量只是陈世美式见异思迁,大脑流水线当然不会犯这样的错。事实上,当伏隔核运用三种激素进行调节的时候,它同时还把这期间的记忆都写入了尾状核。这个区域的记忆感受一旦写入就很难消除,这样,一段爱情就牢牢地“烙”在你的大脑中了。
   
    到这里,爱情这个产品就可以下线了。不过,有两点要事先提醒。首先,一旦购买,想退货可不太容易。当爱情消失时,大脑的神经活动和激素分泌并不会立即随之消失,而尾状核的记忆更是会持续保留。这也是失恋者痛苦的根源。他们唯一能做的,恐怕只有等待相关区域的活跃度慢慢降低,通俗点说就是“用时间冲淡一切”。
   
    另一方面,爱情产品是有保质期的。尽管随着恋情的深入发展,即使恋人不在身边,光是看到对方的照片和笔迹就会促使激素分泌,从而引发心跳、脸红等行为,但这种被称为“鸡尾酒”的激素组合并不会永远那么有效。过上两年左右的时间,当神经细胞一次又一次地被刺激之后,它就会“失去耐心”,不再传递信号推动激素分泌,爱情的“蜜月期”也就到此结束了。
   
    这听起来有些令人丧气。尽管更多的人还是做到了把爱情转化为亲情,甚至还有一些夫妻,在结婚数十年后,仍然像新婚一样维系着热烈的感情,但“没感觉了”这样的说辞,从2000年前的司马相如,到现在周围的朋友,古往今来总不缺乏这样的故事。
   
    更新的消息是,爱情也许真的可以“生产”了。据说科学家们正在致力于开发一种药物,可以通过调节大脑激素分泌来帮助那些婚姻陷入困境的人。只是不知道这种“人造爱情”是否还能像“原装”的那样动人心魄,至少,恋爱中的十八妹带着幸福的微笑表示,即使真的有这样的药物,她也宁可选择“爱情变亲情”。
   
    是啊,如果她未婚夫的义无反顾居然是人造的“虚情假意”,那我还是情愿相信领导的推断:他当时真的只是喝高了。(编辑:Shannon)
   



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