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萧条时代让我们更幸福(十四)

南方人物周刊


  
   
   
政府要当一根好用的拐杖

    长平
   
    1934年美国中期选举的时候,威斯康星州一位共和党候选人咬牙切齿地骂罗斯福总统:“一个没有拐杖就站不起来的人!”这种对残疾人士的人身攻击显得很没有教养,但是他无意间说出了一个事实的隐喻:罗斯福要靠拐杖才能站起来,此时的美国却要靠罗斯福才能站起来。罗斯福总统领导的政府,正是国家的一根拐杖;从另一个角度看,它也仅只是一根拐杖而已。
   
    正如人在残疾时,拐杖的作用异常明显一样,经济危机中,政府的形象也分外瞩目,甚至比平常显得更加高大。每当这种时候,放弃纷争、加强团结的呼声就会高涨起来。其实,这也正是检查一下这根拐杖是否合用、是否结实的好时机。
   
   
不仅要向前看,有时还要向后看

   
    有学者已经指出,这二三十年来,国家的所有政策,都建立在一个假设前提之下。这个前提就是,无论中国经济,还是世界经济,都会持续不断地一直增长下去。事实是,这个假设并不成立,经济会出现周期性的波动。
   
    珠三角经济繁荣的时候,很多中小城市都在考虑让农民工就地落户。在目前的中国户籍情景中,从农村前往城市,从内陆前往沿海,无疑具有极大的诱惑力。然而,这个政策具有可操作性的前提是,珠三角城市会无限发展下去,越来越大,越来越繁华。从两年前就开始的工厂倒闭潮,到世界经济危机爆发之后,再也不用羞羞答答,愈演愈烈,大量的工人失业。有一位长期跟踪调查农民工生存状况的学者说,幸好现在这些农民工可以回家,政府只需要拿出几千万元社保基金补发他们的当月工资,就可以送他们回家。假如这些人全部变成了深圳人、东莞人,政府不知道要多花多少钱才能安抚,而且会是随时都可能爆炸的炸弹。
   
    在正常的社会环境中,公平比优惠更重要。比如,打破城乡二元化分割的户籍制度,实现真正的迁徙自由和居住自由,无论经济繁荣还是萧条,都既保障了公民的平等和尊严,也会充分促进劳动力市场的发展。但是,在一直持续增长的假设之下,农民工就会愿意接受单方面的流动,因为那样做的好处是明摆着的,再短视也能立即看见。
   
    尤其值得思考的是,这么多年来我们一直奉行的两句话----“一切向前看”,“在发展中解决问题”----它到底是什么意思呢?历史性地看,这两句话本身是没有问题的,问题是我们基本上把发展理解成经济的持续增长了。于是,向前看有时成了不要计较过去的得失的幌子,在发展中解决问题有时成了让发展来掩盖问题。
   
    经济危机中,不仅再也无法用发展来掩盖问题,而且还有可能沉滓泛起,老调重弹。两年前,世界银行公布了一份关于中国未来养老金收支缺口的研究报告。报告指出,在一定假设条件下,按照目前的制度模式,2001年到2075年间,我国基本养老保险的收支缺口将高达9.15万亿元。假如经济不出问题,就业率保持高位,其实这并不一定是一个无法解决的大问题,靠类似“庞氏骗局”的把戏也能玩下去。如今工厂关门,企业破产,各行各业都在裁员,这每年200亿的缺口,就会显得触目惊心。
   
    经济危机的一个教诲就是,政府在制定政策的时候,不仅要向前看,还要环顾左右,有时还要向后看看。(编辑:Shannon)



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