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萧条时代让我们更幸福(四)

南方人物周刊


  
   
经济衰退引导社会变革

    琳达-格拉顿
   
    当我们回顾2008年至2009年的衰退时,它将被视为具有重要的经济影响;它将让我们“正本清源”,在下一轮过剩前,纠正过去的支出过剩。这是一场经济“斋戒”。上世纪80年代初和90年代的衰退也起到了类似的作用。衰退就是糟糕透顶的事情发生之时;就是我们立足的根基塌陷之时。
   
    处于衰退时----就像我们现在这样,人们关注的是资金、金融和经济。媒体上充斥着各种图片和数据,“10亿”成为一个常见的数字。短期而言,吸引注意力的是资金,但长期而言,衰退将像影响我们的钱包那样,影响我们的日常工作。尽管衰退的经济影响可能巨大,但长期而言,它对工作和工作习惯的影响可能是正面的。
   
    1981年至1982年的衰退预示着“终身工作”想法的终结。工作和职业绝不是一回事。上世纪80年代的衰退过后,人们的箴言变成了“自由职业者”。员工和雇主之间的关系从“子女与家长”变成了“成人与成人”的关系;弹性工作越来越被视为一个可行的选择,只有那些受到蛊惑的人才会认为他们有一份终身工作。这越来越被视为一种规范,它让一些人陷入了绝望,同时给其他人带来了解放的感觉。
   
    1990年至1991年的衰退加速了这些变化,同时增加了一个更为重要的维度:全球化。通过把工作从发达国家转移到印度和东欧等新兴国家的劳动力市场,成本下降了。接下来的10年,低成本工作加速流向发展中国家,融入了信息技术(IT)和研究等行业人才的全球化。
   
    那么,目前的衰退将给未来10年的工作造成何种影响呢?当然,我们事后很容易发现这些趋势,但当你处于经济低迷之中时,就比较难以做到。但我们有足够的线索进行推测。
   
    首先,虽然人们目前关注的重点仍是提振金融和经济,但最终我们将开始质疑目前的领导和决策标准。现在占主导地位的“命令和控制”式领导风格,让雷曼兄弟的理查德-富尔德(Richard Fuld)等首席执行官可以单方面做出有关整个公司的决定。这种风格将日益受到详细审查。如果群众是真正明智的,我们为何要相信一小部分人的决定和知识?我预测,未来几年,越来越多的人们会意识到,把决策和领导权分配给更广泛的不同人群将产生更佳决策。这将对领导人的选择和发展产生深远影响。
   
    其次,过去的衰退往往加速了那些在衰退之前不太受欢迎的行为和程序的发展。例如,在上世纪90年代的衰退之前,外包被视为一个过于复杂且困难的选择。只有在付出衰退所必须的代价后,外包才开始受到推动,最终变成一种标准,并在后来得到扩大和深化,变成如今的样子。群件技术也是如此,当时人们对它理解不深,人们说,他们更愿意面对面交流。但现在,去年那些会坐飞机去参加会议的人们已大幅削减了差旅预算。他们不得不使用视频会议和网络播放。一旦成本削减计划放松,一些人将回到机场。然而,其他人则会彻底改变自己的习惯,开始建设虚拟工作社区。
   
    最后,2008年至2009年的衰退将深刻改变人们看待职业的方式。此前的每次衰退都对人们的认知产生了一些影响。上世纪90年代的衰退放慢了人们涌向科技和初创企业的步伐。当前的危机很可能对银行业产生同样的影响----银行业一直是吸引人才的一块巨大磁石。此次衰退的一个好处是,我们最优秀的年轻人可能不会把事业目标仅仅放在投行。
   
    经济衰退是旧秩序毁灭的时刻,所有的假设都会受到质疑,新鲜的行为和想法将获得蓬勃发展的空间。目前看来,这并不太令人兴奋,但长期而言,这是一种对改革的巨大刺激。
   
    (本文作者是伦敦商学院教授。本文原载FT) (编辑:Shannon)
   



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