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威士忌巡礼(一)威士忌的分类及起源

汇编/外服在线


   一.威士忌的分类及起源
   
    (引语)懂得品酒,就是时尚和品味的表征
   每一个年代的新人类,都在创造属于他们自己的生活与社交文化。今天的中国,正迈向全球化的行列。都市中的时尚男女越来越发现,品酒,远比简单地买一身名牌服装或人云亦云地点一杯“卡布奇诺”更时尚,更有品味。
   
    说起品酒,国人最先的反应是先把酒区分为国酒和洋酒两种。而在林林总总的洋酒世界里,最为我们熟悉的是威士忌和干邑。干邑(Cognac)是产自法国干邑地区的高级白兰地,以干邑区种植的葡萄为原料,相信大家早已不陌生了。而本文将会更为详尽的带您领略一下苏格兰威士忌的风采。
   
    世界许多地方都出产威士忌,如苏格兰,爱尔兰,美国,加拿大,日本等地。但最为著名,品质口感最受人推崇的则是苏格兰威士忌。
   
    苏格兰威士忌(Scotch Whisky)的定义标准和分类:
   
    法律规定,只有在苏格兰境内蒸馏并且陈年3年以上的威士忌才能称为“苏格兰威士忌”,才可以在标签上注明Scotch,Scots或Scottish。而苏格兰威士忌在总体上可分为“麦芽”威士忌和“调和”威士忌两大类。
   
    麦芽威士忌:在苏格兰,麦芽威士忌的原料是百分之百的大麦(Barley),并且采用传统的壶型蒸馏器制成。装瓶时酒精度数40度及以上。
   
    如果是由一家酿酒厂酿制的纯麦芽威士忌则可以被称之为“单一麦芽威士忌”(Single Malt Whisky),其中最具代表性的品牌为在苏格兰和全英国排名第一的格兰杰(Glenmorangie),其所酿酒用大麦均产自苏格兰本地。
   
    如果作为原酒的纯麦芽蒸馏酒来自2家或更多的酒厂,经过调和而成,则称为“调和麦芽威士忌(Vatted Malt Whisky)”,例如威雀(Famous Grouse)威士忌。
   
    而所谓“调和威士忌”,则是指由其他谷物(主要是小麦,黑麦,玉米等)酿成的谷物威士忌(Grain Whisky)加上一些麦芽威士忌调和而成。通常由来自不同的酿酒厂的威士忌原酒调合而成。例如国人比较熟悉的芝华士(Chivas Regal)黑牌(Johnnie Walker Black Label)。
   
    最早的威士忌是中世纪爱尔兰教会僧侣的杰作。后来随着亨利二世远征爱尔兰,威士忌开始在苏格兰迅速发展。而且,最早的威士忌就是“单一麦芽”威士忌。因为100%采用大麦,制作精良,口感醇和。
   
    为了避免酿酒业消耗过多的大麦而影响粮食的供应,统治苏格兰的英格兰政府于1644年通过了增加税收的法案,对酿酒商课以重税。后来随着“科菲蒸馏器”的问世,人们开始用其他谷类如小麦、燕麦,玉米等大批量生产的威士忌以降低成本。但由于其品质和口感逊于麦芽威士忌,酒商不得不向其中勾兑少量的麦芽威士忌以改善口感,于是有了调和威士忌。
   
    无论是起源还是品质,“单一麦芽”威士忌是苏格兰威士忌之首。价格也较调和威士忌高。在欧美等成熟市场,虽然调和威士忌占据主要市场分额,单一麦芽威士忌越来越成为讲究品味和懂得鉴赏威士忌的人士的偏爱,在苏格兰和欧美其他国家,甚至有很多人非单一麦芽威士忌不喝
   
    在中国,单一麦芽威士忌正以它的高品质吸引着越来越多的鉴赏家,我们也正在经历着这位威士忌王者归来的历程。 (待续)(编辑:Shannon)
   



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